Tietoa kullasta

Kemialliset ja fysikaaliset ominaisuudet

Kemiallinenm merkki Au (Aurum)
Järjestysluku 79
Kemiallinen luokka Siirtymämetallit
Atomimassa 196.97
Tiheys 19.32 g·cm-3
Sulamispiste 1064.18 °C
Kiehumispiste 2856°C
Höyrystymislämpö 324 kJ/mol
Sulamislämpö 12.55 kJ/mol
Ominaislämpökapasiteetti 0,129 kJ/kg.K
Kovuus 2.5 (Mohs)
Lämmönjohravuus (300 K) 318 W/(m·K)

Merkittävät ominaisuudet

Kulta on alkuaine, jonka kemiallinen merkki on Au. Tämä tulee sen latinankielisestä nimestä Aurum ja tarkoittaa 'hohtava sarastus'. Kulta on jalometalli, joka on yksi vähiten kemiallisesti reagoivia alkuaineita ja yksi arvokkaimpia luonnossa esiintyviä metalleja.

Kullalla on monia erityisiä ominaisuuksia; pehmeytensä takia sitä on helppo muotoilla ja sulattaa. Gramma kultaa voidaan vetää satoja metriä pitkäksi langaksi. Kulta johtaa sähköä ja lämpöä hyvin. Kulta ei syövytä, värjäydy tai ruostu joutuessaan kosketuksiin ilman tai veden kanssa. Väkevät hapot ja emäkset eivät myöskään vaikuta kultaan. Siksi kultaiset esineet säilyttävät kiiltonsa hyvin pitkän aikaa, kun taas muut metallit, esimerkiksi rauta, kupari ja hopea saavat ajan kuluessa pinnalleen tumman oksidi- ja sulfidikerroksen.

Kulta on raskas metalli, sen tiheys on 19,32 kg/dm3. Kulta sulaa lämpötilassa 1 064 ° C, ja sen kiehumispiste on 2 856 ° C.

Sovellukset

Suurin kultateollisuuden haara on korunvalmistus. Viime vuosina tämän toimialan kulutus on ylittänyt kaivostuotannon. Puhdas kulta määritellään olevan 24 karaattia. Se on pehmeätä metallia. Kultaa yleensä kovetetaan seostamalla se muiden metallien kuten hopean ja kuparin kanssa. Tyypillinen kultapitoisuus koruissa on 18 karaattia silloin kun seos sisältää 75% kultaa ja 25% muita metalleja kuten hopeaa ja kuparia.

Kullan monien erityisominaisuuksien takia sitä käytetään myös teollisuudessa. Hyvän sähkönjohtavuuden ja korroosiokestävyyden kultaa käytetään kontaktipintojen päällystämiseen elektroniikassa ja telealan korkean teknologian tuotteissa kuten puolijohteissa, piirilevyissä ja mikrosiruissa. Sitä käytetään myös ikkunalaseissa ja optiikassa säätelemään lämmön ja valon läpäisyä. Hammaslääketiede on myös huomattava käyttäjä. Myös muun lääketieteen alalla käytetään kasvavia määriä kultaa.

Kuva: Yksilöity kullan käyttö poislukien keskuspankit vuonna 2008

Kuva: Yksilöity kullan käyttö poislukien keskuspankit vuonna 2008. Lähde: GMFS